Floden Neretvas delta

Floden Neretvas delta

Floden Neretvas delta fascinerar med sitt vilda, ovanliga utseende så mycket att man under sitt första besök lätt glömmer maten och istället, sittande i en båt med blicken fästad vid det kontinuerligt skiftande landskapet, säkert skulle nöja sig med någon tillfällig smörgås medan man utforskar deltats labyrinter och förgreningar. Men Neretvas delta är himlen på jorden främst för finsmakare. Under jorden, på jorden, i vatten och i luften finns där nämligen arter som är som skapade för en unik upplevelse av kulinarisk hedonism.

 

Den första attraktionen är nog ändå ålen. Arkeologiska lämningar i orten Vid visar att redan den romerska kejsaren Vespasianus njöt av Neretvas ålar. Själva flodens vatten garanterar också god aptit: gästerna blir varje gång förvånade över att se de lokala fiskarna dricka det vatten som de färdas på när de blir törstiga.

 

Att fånga ålar kräver mycket skicklighet och erfarenhet eftersom det är snabba, ormliknande, slemmiga och listiga varelser, som bevisar dessa sina kvaliteter genom ett otroligt fortbestånd från lekplatserna i Sargassohavet till livsmiljöerna i Neretvas delta. Där blir de ibland längre än en meter. De största exemplaren är alltid honor, hanar är bara hälften så stora. Höstens ålar är fetare, men vårens värderas högre av de flesta finsmakarna.

 

Men just ålens fett är vad som garanterar ett saftigt kött när det tillagas på kunnigt sätt. Ett litet grillspett med ålbitar på fem till tio centimeter är kanske det bästa sättet att tillaga ål. Fettet smälter långsamt och absorberas av musklerna, och överskottet droppar bort. Ålar grillas eller kokas också som brudet. I en så kallad röd brudet åtföljs ålar ofta av grodor, deltats andra stora gastronomiska attraktion. Änder och sothönor avrundar utbudet.

Neretvas delta är dessutom ett av de frodigaste områdena i Kroatien och producerar exceptionella grönsaker, frukter (särskilt mandariner och druvor) och sädesslag, och då är det inte ovanligt med två eller t.o.m. tre skördar i denna region. Växterna växer nästan så att man ser det, det råder aldrig brist på sol och vatten och naturens spektakulära kraft som i deltat visar sig under alla säsonger.